Tu penses que les smartphones pliables ne sont pas les bons ?

Les smartphones pliables récemment dévoilés sont étonnants, tant du point de vue technique que du point de vue de leur prix. Le Samsung Galaxy Fold, annoncé quelques jours seulement avant la CMM, sera vendu au détail au prix de 2 000 €. Avec 2 300 €, le Huawei Mate X est encore plus cher.

Ne vous y trompez pas, ce sont des téléphones chers. En supposant qu’ils deviennent éventuellement disponibles sous contrat (ce qui est un gros si, parce qu’ils sont a.) niche et b.) insondablement chers), les parieurs peuvent facilement s’attendre à payer plus de 100 € par mois au nord. Mais le fait est que la première génération de téléphones pliables ne sont pas des appareils grand public. Si vous les considérez comme des kits de développement, le prix demandé commence à avoir du sens.

Les kits de développement – ou kits de développement, en abrégé – sont toujours chers. Toujours. Lorsque Microsoft a introduit l’HoloLens en 2016, les premiers kits de développement ont coûté 3 000 €. Le matériel Microsoft Azure Kinect, qui permet aux développeurs de créer des applications de vision par ordinateur, coûte 399 $. Ce que j’essaie de vous dire, c’est que le prix de ces choses est presque toujours fixé au radeau.

Ça n’a pas d’importance. Les développeurs les achèteront. Pourquoi ? La première raison est la plus évidente – parce qu’ils peuvent les utiliser pour créer des applications et gagner de l’argent. C’est juste une autre dépense professionnelle. Si vous construisez la prochaine application d’un million de dollars, 2 300 €, ce n’est qu’une goutte d’eau dans l’océan. C’est une erreur d’arrondi. Ce n’est rien du tout.

Évidemment, les habitudes d’achat des consommateurs sont différentes, et la plupart des gens grimaces à dépenser € 2.300 sur un téléphone – même si c’est sans doute le téléphone le plus innovant, le genre-bending sur le marché. Les utilisateurs professionnels, quant à eux, se contenteront d’en avaler le coût, tout comme ils ont dépensé l’équivalent moderne de 10 000 $ sur un seul ordinateur de bureau dans les années 1980.

Et il ne faut pas oublier que les téléphones pliables sont une nouvelle évolution radicale dans la technologie mobile. Rien de tel n’a jamais existé auparavant, et les développeurs seront bien avisés de s’assurer que leurs applications peuvent passer en douceur entre les expériences smartphone et tablette. Pourquoi ? Parce que les téléphones pliables finiront par atteindre la saturation du grand public. C’est une évidence. Une conclusion inéluctable.

Quand Huawei et Samsung finiront par récupérer leurs coûts de R&D, et quand ils sauront comment fabriquer les écrans et les charnières compliqués à l’échelle, les prix des appareils vont chuter en flèche, apportant les téléphones pliables aux masses. Et cela ne dit rien de l’inévitabilité des dispositifs imitateurs d’autres fabricants. Le rythme auquel les fabricants de mobiles de Shenzhen adoptent les tendances est absolument stupéfiant. Rappelez-vous la rapidité avec laquelle ils ont adopté les écrans crantés après le lancement de l’iPhone X par Apple en 2017 ?

Il y a une autre raison de considérer ces appareils comme des kits de développement – parce que Huawei l’a dit, même si c’est d’une manière très clin d’œil.

Ok, peut-être que j’interprète un peu trop les choses, mais écoutez-moi. Lors d’une conférence de presse tenue dimanche, un représentant s’est montré incroyablement timide sur la question de savoir si le Mate X serait produit en série ou lancé en série limitée. C’était extrêmement révélateur.

Je veux dire, pouvez-vous penser à un autre exemple d’un exécutif mobile qui refuse de confirmer ou de nier qu’il produisait en masse son dernier produit phare ? Je ne peux pas, et je couvre cette affaire pour gagner ma vie.

Je doute que beaucoup de gens achèteront le Mate X et le Galaxy Fold. Le prix est tout simplement trop élevé. Mais je pense que Samsung et Huawei sont d’accord avec ça. Les deux sociétés sont expertes dans l’exploitation à volume. Ils reconnaissent à juste titre que ces téléphones jetteront les bases d’un écosystème florissant d’applications conçues pour un déluge inévitable d’appareils pliables. Et lorsqu’ils introduiront éventuellement la technologie pliable dans leurs appareils plus grand public, ils seront bien placés pour en tirer profit.